League of Legends Transfer Market

Since mid-November, with the opening of the official transfer window, it has been a hectic time in the professional scene of the League of Legends video game  between rumors, transfer announcements and contract renewals because, as happens in football, the market of eSports also lives at the pace of the ‘mercato’.

It is ‘The’ signing of the year in the world of eSport : the Croatian Luka ‘Perkz’ Perkovic, one of the stars of the popular League of Legends and leader of the G2 team, has left the European structure to join Cloud9 and the lucrative North American championship .

Domino effect: the Swedish Martin ‘Rekkles’ Larsson arrives at G2 from his rival Fnatic , which in turn has signed one of the so-called stars in the short term, the German Elias Lipp, alias ‘Upset’, of the Astralis team.

20 years ago, ‘Perkz’, ‘Rekkles’ or ‘Upset’ would not have been the subject of intense negotiations. At that time, the remuneration of the players came mainly from the prizes of the competitions and, with good luck, they received a mini-salary.

Pero actualmente, “llevamos una década de competiciones del League of legends, casi 20 años en el Counter-Strike. Los jugadores y sus familias comienzan a decirse que quizás pueden hacer una carrera deportiva”, explica a la AFP Martin ‘Krok’ Berthelot, comentarista del League of legends o ‘LoL’ para los seguidores, y especialista del ‘mercato’.

Esto ha dado paso a un verdadero mercado de jugadores, que están más cotizados y los que alcanzan el estatuto de estrellas pueden elegir entre diferentes ofertas.

Los agentes, nuevos actores

El salario de ‘Perkz’ en su nuevo equipo no se ha desvelado, pero según el periodista Jakob Wolf, origen de varias primicias en los eSports, podría cobrar unos tres millones de euros anuales (3.64 millones de dólares), lo que convertiría al croata en uno de los ‘gamers’ profesionales mejor pagados del mundo.

Este monto espectacular, no obstante, no tiene nada que ver con el sueldo medio. “Según las informaciones que he podido obtener, un debutante en la LEC (el campeonato europeo del LoL) comenzaría ganando entre 70,000 y 125,000 euros anuales y un jugador medio de 200,000 a 300,000 euros”, estima ‘Krok’. “No es aún la efervescencia del fútbol, pero sobrepasa a muchos otros deportes que conocemos”.

Unas sumas importantes a las que, habitualmente, hay que descontar un porcentaje que los ‘gamers’ pagan a sus agentes… porque, como en el fútbol, el desarrollo del ‘mercato’ en el eSport ha dado lugar a la aparición de estos nuevos actores.

“Es un oficio bastante reciente en el eSport”, explica Nathan Laprade, agente de jugadores desde hace un lustro. “Hace unos años, la llegada de los agentes fue más bien una mala noticia para los equipos porque, hasta entonces, podían imponer las condiciones que querían a los jugadores. Ahora que hay agentes, vamos a mirar las cifras y las cláusulas más atentamente para que se hagan las cosas bien”.

Si el mercado de fichajes parece cada vez más estructurado, el nivel de regularización difiere drásticamente de un juego a otro.

“El Far West”

El ‘mercato’ del LoL, por ejemplo, está controlado completamente por su editor Riot Games, y en muchos puntos se parece al futbolístico, con un periodo para los traspasos al final de cada temporada y unas reglas estrictas a respetar.

“El modelo Riot es el más regularizado, el más estructurado, el más maduro”, estima Fabien Devide, patrón de Vitality, el principal equipo en Francia. “Es incluso demasiado conservador, a veces nos gustaría darnos el lujo de ir a fichar a un jugador en plena temporada. Las reglas tienen sus límites, pero es el sistema más seguro y el más calmado”, añade.

In other games, however, in the absence of a regulatory authority, changes and transfers can take place at any time. “It’s a bit of the ‘Far West’ when it comes to transfers,” says Devide. “In ‘Counter-Strike’, for example, you can negotiate with players without the consent of the team, although there is a gentlemen’s agreement and it is not done.”

Despite the growing professionalization of the sector, there are things for improvement. “One of them is the remuneration to training clubs”, according to ‘Krok’. “I think it will take a while for it to apply,” he adds.

Zayn

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